Estudio de Enfermedades Infecciosas

Análisis de sangre para detectar la hepatitis B (VHB)

¿Qué es la hepatitis B?

La hepatitis B es una infección hepática grave causada por el virus de la hepatitis B (VHB). El virus se transmite a través del contacto con la sangre o fluidos corporales de una persona infectada e invade las células del organismo provocando infección aguda o crónica.

Inicialmente, en la fase más temprana de la enfermedad la persona es seropositiva para el antígeno e (HBeAg), un antígeno que indica que el virus se replica intensamente y por tanto, los fluidos corporales y sangre del paciente son muy contagiosos. A la vez el sistema inmune del organismo genera anticuerpos contra el antígeno de superficie del virus (HBsAg) e inmunoglobulinas M (IgM) contra el antígeno del núcleo (HBcAg).
Cuando el sistema inmune es capaz de combatir la infección haciendo desaparecer el virus, se trata de hepatitis B aguda. En este caso, los síntomas duran varias semanas pero en un período no superior a seis meses la infección es combatida sin recibir tratamiento.

La infección crónica se caracteriza por la persistencia del HBsAg durante más de seis meses, con o sin presencia del HBeAg. La persistencia del HBsAg es el principal marcador del riesgo de sufrir hepatopatía crónica y cáncer de hígado (carcinoma hepatocelular) más adelante. En este caso el organismo no es capaz de combatir el virus y éste permanece en él. Las personas que padecen la forma crónica de la hepatitis B deben ser tratadas con fármacos, ya que la cronicidad aumenta el riesgo complicaciones hepáticas.
La probabilidad de que la hepatitis B se vuelva crónica es mayor si la infección por el virus se dio durante la infancia o niñez.

Actualmente, existe una vacuna para prevenir la hepatitis B pero no existe cura si padeces la enfermedad. La hepatitis aguda no se trata pero sí que se sigue su evolución para evitar la cronificación. Una vez es crónica sí que se trata con fármacos antivirales para tratar de frenar la evolución evitando la replicación del virus y permitiendo al paciente mejor calidad de vida.

¿Cómo se hace la prueba de la hepatitis B?

Generalmente la prueba de la hepatitis B consiste en la detección del antígeno de superficie VHB (HBsAg) o antígeno Australia mediante quimioluminiscencia. Éste es un marcador muy precoz ya que puede ser detectado tanto en el período de incubación como en la fase aguda y en el estadio crónico. 

¿Por qué hacer la prueba?

La prueba de la hepatitis B es conveniente hacerla si se presentan factores de riesgo para contraer la infección o si se tienen síntomas característicos de VHB. En caso de ictericia o niveles elevados de transaminasas en sangre es conveniente realizarla para descartar la posible infección. También en mujeres embarazadas o con intención de concebir ya que la hepatitis B es altamente infecciosa de madre a hijo durante el parto. 

¿Es necesaria alguna preparación previa?

No es necesaria ninguna preparación previa.

¿Por qué hacer el análisis?

Porque se ha estado en contacto con sangre o fluidos de una persona con hepatitis B o presenta síntomas característicos de la enfermedad. También es recomendable en mujeres embarazadas o con intención de concebir.

¿Cuándo hacer el análisis?

Si cree que ha podido contraer la hepatitis B debe esperar entre 4 y 9 semanas desde el contacto de riesgo para realizar el análisis. Durante ese período ventana es probable que el virus sea indetectable en sangre.

¿Qué muestra se requiere?

Se requiere muestra se sangre venosa.

Valores de referencia de la hepatitis B

El análisis de antígeno de superficie de la hepatitis B mediante quimioluminiscencia tiene los siguientes valores de referencia:

Positivo >1
Indeterminado 0.90 – 1.00
Negativo <0.90

* NOTA:
Esta técnica de screening puede tener falsos Positivos, sobre todo en el embarazo. Se recomienda confirmar los positivos mediante test de neutralización.

Precios

  • HEPATITIS B ANTÍGENO E EN SUERO (HBeAg): 10€
  • HEPATITIS B ANTÍGENO DE SUPERFICIE EN SUERO (HBsAg): 9.5€
  • Ac. TOTALES ANTI CORE HEPATITIS B EN SUERO (HBcAg): 9.5€
  • HEPATITIS B ANTICUERPOS E EN SUERO: 10€
  • HBS Ac. ANTIGENO DE SUPERFICIE HEPATITIS B [CUANTIFICACIÓN]: 9.5€
  • CUANTIFICACIÓN ADN VIRUS DE LA HEPATITIS B EN PLASMA (PCR): 90€

Preguntas frecuentes:

Generalmente la prueba de la hepatitis B consiste en el análisis del antígeno de superficie VHB (HBsAg) o antígeno Australia mediante quimioluminiscencia. Éste es un marcador muy precoz ya que puede ser detectado tanto en el período de incubación como en la fase aguda y en el estadio crónico.
La prueba de la hepatitis B es conveniente hacerla si se presentan factores de riesgo para contraer la infección o si se tienen síntomas característicos de VHB. En caso de ictericia o niveles elevados de transaminasas en sangre es conveniente realizarla para descartar la posible infección. También en mujeres embarazadas o con intención de concebir ya que la hepatitis B es altamente infecciosa de madre a hijo durante el parto.
El resultado del antígeno de superficie de la hepatitis B positivo significa que está infectado por el virus, ya sea en fase aguda o crónica.
Existen otro tipo de pruebas de detección de la hepatitis B que aportan más información sobre el estado de la infección o su posible curación, como los anticuerpos anti-Hbs, el IgM anti-HBc, el IgG anti-HBc, o el antígeno HBeAg. La presencia de anticuerpos de superficie anti-HBs también nos informa de la efectividad de la vacuna.
Ante la posibilidad de estar infectado por el virus es necesario realizar el antígeno de superficie HbsAg aunque los anticuerpos de superficie HBsAg y los anticuerpos del núcleo anti-HBc serán necesarios para obtener un diagnóstico final.

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